[STEAM大明星No.2] 2017 全美教師獎得主 Camille Jones

美國每年頒發的Teacher of The Year (「全美教師獎」, 性質介於台灣的「師鐸獎」與「Power Teacher」之間,同時表彰長期在教學現場默默耕耘,或是在特殊領域有卓越貢獻的中小學教師),近幾年來不約而同都頒給具有一項共同的特色的老師,如在2017年獲獎,來自Washington State 的 Camille Jones, Tennessee State 的 Michelle Traynum,California State 的 Laura Reeve… 等人,他/她都有一個共同點:都是學校或是學區中STEAM 專題課程的靈魂人物! 他/她們有些主持STEAM lab, 有人積極投入跨學區STEAM專題的共備,有些人四處舉/協辦工作坊與專業成長學分、學程,推廣STEAM教學,這次的STEAM大明星,讓我們一起來認識Washington State 的 Camille Jones 以及她動人的教學故事!

「當老師」是Camille從小的志願,現在也成為她第一個,也是唯一一個投入職業和志業。她對學生的愛心與啟發,對教學工作的專心致志,以及致力將STEAM教育融入課程,並擴大其影響力,甚至引起微軟共同創辦人Bill Gates 的注意,邀請她進行公開的對話,向她取經。
Bill Gates 在自己的blog上說,「我也許對工程領域的二、三事有些涉獵,但是在短短一小時的談話之中,我向Camille Jones,一位甫獲得全美教師獎的,值得尊敬的年輕優秀教師學到重要的一課!」他們的談話除了聚焦在STEAM課程設計與教學,同時也讓大眾見識到Camille對學生的無私與關愛。

她選擇在一個偏遠,資源缺乏(high-needs)的學區任教,學生中多數來自英文非母語的移民家庭,400多位學童中有許多需要她花費額外的時間指導或輔導,但是她仍能克服種種困難,讓孩子甚至從5歲開始,就能參與在STEAM 課程中,和同儕合作,並從生活中的題材認識基本的數學問題,進而著手解決更複雜的工程與科學專題。「我相信經過適當的引導,孩子們在更小就可以學STEAM, iwn這些從幼兒園開始就紮根的能力,會逐漸發揮影響力…」她說「 例如,到了五年級,孩子們就知道他們的興趣和強項在哪裡,而這是日後的學習的成功更重要的關鍵因素!」。
STEAM教育的成功,專業的師資、跨領域合作和獲得孩子(與家長)的認同一樣重要,Camille的成功除了愛心、耐心和遠見,同時也在她堅持多給孩子一些挑戰和思考的空間。完成STEAM專題往往不是那麼容易,需要多花時間動腦和動手,例如在Great Depression 專題,孩子們要解決經濟大衰條時代的問題,除了歷史背景的理解,同時也需要瞭解每個時代發達的產業和技術,計算相對容易獲利的投資或是經濟模式,除了財政金融困境的解決之道,也得關心藝術人文如何陶冶人的心靈,讓生活機能達到平衡。另外,Washington State 做為最適宜人居的前幾名城市,它的地理景觀、氣侯水文、城市機能是如何形成的? 過去和現代有什麼發現/發明達致這樣的成教? 未來又將保有這個優勢? 這些專題課程給予孩子們自主發揮的空間,也讓他們更深入投入,熱愛學習,面對挑戰不輕易放棄,積極利用電腦等科技找出各種可能的解決方式,孩子們除了在動手實作過程中認真看待自我和學習這件事,例如:充分結合與應用電腦在學習之中,發現自己創造發明的能力! 在默默改善了許多孩子的教育的同時,Camille說,「教學工作改變了我,也教我如何積極樂觀地面對真實生活的挑戰」!

延伸閱讀:
@What Bill Gates learned from Washington state’s Teacher of the Year
https://www.cnbc.com/2017/09/05/what-bill-gates-learned-from-washington-states-teacher-of-the-year.html

@Homeland Park STEAM educator inspires Anderson 5 students and staff
https://www.independentmail.com/…/homeland-park-…/685901001/

@Camille Jones
http://www.farmtableteach.com/

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